Leaving friends

IMG_6968
19:31.48S 169:29.65E
 
Today it is time for Spirit to leave the island Tanna and Vanuatu and also the World ARC fleet.
Our goal i Australia and since we are heading towards Brisbane we decided to sail via New Caledonia to make the long leg shorter and to see one more country!
 
To leave WARC is to leave many dear friends whom we shared so many good times and both joyful and sometimes tough situations with.
Yes, it was a very sentimental moment for Erik and me. We left the bay of Port Resolution where most of our boat-friends where anchored in the early morning. Our eyes were full of tears.
But we are full of GRATITUDE for all these friends and experiences together and we will meet again!
Thank you all!
GRATIA!
 
Out at sea again. Now together with Laura and Joshua from the British boat In To The Blue. We are so happy to have you on Spirit for the last legs to Australia, and Laura and Josh are so happy to try another boat for a couple of weeks. We are heading towards New Caledonia. SW with a good wind of 17-24 Kt. Spirit runs steadily 9-11 Kt.
 
Sail on!
Pia, Erik,
Laura & Josh  
 



To give is to get

IMG_6893
19:31.48S 169:29.65E
 
The beautiful, warm people were so friendly. We also understand that they have not got so much things here.
– But does things really make you more happy?
No, I do not believe so. But although, we felt it is nice to give away things we bought for them, and things and food we do not need on the boat.
Together with the World ARC we have bought things from a list of hard-ware materials for building up the yacht club and the small cottages they have there as hotel rooms. It was all destroyed by the hurricane (here they call it cyclone) Pam last year. From Spirit we gave electrical stuff. Two cottages has been built up again after Pam destroyed everything. I went in to look at one, really cosy! Erik did a great effort in helping the school with their second hand computers which they just got and all of them did not really work.
I also gave some clothes and shoes to Miriam the teacher in the nursery school. She got so happy!
The reading glasses that we asked Elsa to bring from Sweden earlier this year we gave to the nurse. The thought is that she knows who in the village that needs the glasses most. Also I made a bag of food that we calculated we will not need before Australia and gave some of it to the nurse, and some to Werry at the yacht club.
Before giving we already were friends with the locals.
After this giving I just have the feeling that we became richer.
 
LOVE and CARE!
 
Pia & Erik
    





Port Resolution

IMG_6948
19:31.48S 169:29.65E
 
I dag strosade vi runt i byn Port Resolution. På lovartsidan finns en sagolik vit sandstrand med det klaraste stillahavsvattnet också perfekt för våra kite-surfande vänner.
Byn ligger mer skyddat en bit in från havet inbäddat i en massa vackra växter –sådana vi där hemma har i kruka men här minst tjugo gånger så stora. När orkanen Pam härjade förra året förstördes nästan alla hus. Människorna skyddade sig i skolan som har betongväggar och stod stadigt kvar. Sedan dess har husen återställts och det känns nästan som att smyga runt i Hedenhös by. Husen är byggda av palmblad och Bandanas –en växt som används till mycket, även till bastkjolarna som de använder vid högtidligare tillfällen. De är självförsörjande på mat. Kosten består mest av ris och rotsaker. Proteinerna springer runt i byn i form av höns och grisar. Sen äter de förstås mycket fisk.  Männen i byn fiskar. De paddlar ut i viken med de vackra båtarna gjorda av urgröpta stockar med en out-rigger för stabilisering (se bild!).  En och annan ko och get såg vi så de har nog lite mjölkprodukter också.  
De odlar alltså mest rotsaker då t ex tomater och sallad blir förstört av aska från vulkanen. Fruktträden har återhämtat sig efter orkanen så nu finns åter gott om bananer, papaya, mandariner och kokosnötter förstås.
Invånarna i Port Resolution hör till 16 olika stammar. För att hålla ordning och stävja konflikter träffas männen i möten vid en öppen plats som kallas Nakamal. Här dricker männen kava och löser konflikter. Alberto som visade oss runt sa att det fungerar mycket väl.
Vi bokade bord för middag på Tanna café (bild). Saras dotter Julien lagade en utsökt middag till oss och våra vänner från Alcedo of Rhyme och Carango.
 
– Ännu ett minne för livet!
 
Relalalaxa!
Hurry makes worry.
Hörs!
 
Pia & Erik






Mother Earth

IMG_6913
19:31.48S 169:29.65E
 
So it was time to go and say hello to mother earth.. the active volcano Mt Yasur!
We have already heard her roaming –almost like a great bear, and we have seen the smoke puffs from the bay, and also some black ash-flakes on the boat.
 
On 4WD vehicles we went. Most of us sitting in the back of the truck and enjoyed going through the jungle on the bumpy road. We arrived to the foot of the mountain where we were told safety instructions (-safety first was the message!) Then we drove up to around 6-700 m above sea level. The time was around 17, almost around dusk.
The volcano roamed and puffed and every now and then glowing rockets and stones were spitted out to almost the level where we have walked up to, around 900 meters. Very striking!
Along the path of the crater rim sulphur puffs came with severe smell and causing dripping noses.  
 
The level of activity within Yasur fluctuates between dangerous and relative calm, but when it is hot, it is hot. You can check the latest alert level on www.geohazards.gov.vu
 
We stood watching this golden fireworks while the darkness arrived. Sometimes the ground tremble and with all your senses you really felt mother earth was speaking to you. Just when you are getting used to it there is a gasp and bang, the ground shakes again and lumps of red hot magma shoot high over head. After black smoke boils up with those red glowing stones inside.
 
This was really breath taking, beautiful, for some people terrifying and definitely unforgettable!  
 
Thank you Mother Earth for a great show!
 
Pia and Erik




Vanuatu

IMG_6963
19:31.48S 169:29.65E
 
Vanuatu har en brokig och lite tragisk historia, präglad av en kamp mellan Frankrike och Storbritannien.
Men den första europé som kom till Vanuatu var portugisen Pedro Ferdinand de Quiros som landsteg år 1606. Han arbetade dock för Spanien. Hundra år senare kom fransmännen och gav Öarna namnet Great Cycklades. Öarna består av fyra huvudöar och 80 mindre. 1774 kom kapten Cook till Vanuatu och döpte ögruppen till Nya Hebriderna.
Inte förrän 1980 blev Vanuatu självständigt.
Det bor ca 235 000 människor här varav 90% är melaneser, fyra procent fransmän och resten britter, vietnameser och kineser.
Sedan självständigheten strävar Vanuatus regering efter ett utvecklas till ett jämlikt land och samtidigt bevara traditioner. Ekonomin är på tillväxt vilket mest verkar bero på ökad turism. Befolkningen i Vanuatu är på uppgång. Man verkar fått bukt på de flesta epedemier och nu är svåra infektioner det största problemet –som i alla tropiska länder. Spetälska (Lepra) finns ännu kvar om än i liten utsträckning varför barnen kontrolleras noga i skolan.
 
Vi besökte idag skolan i byn Port Resolution – byn där vi ligger ankrade. Barnen kom och mötte oss visade oss runt och var enormt glada och harmoniska. Skolan är engelskspråkig och de har nyligen fått 12 datorer som barnen gärna samlas vid för att studera bland annat engelska. Idag var en läkarbil vid skolan för att testa och kontrollera barnen. På rasten full rulle på fotbollsplanen. Målen är gjorda av tre ihopsurrade pinnar.
– Hur svårt kan det vara? 
 
Glada Vanuatuhälsningar
 
Pia och Erik
 
   
 





Vanuatu i sikte

IMG_6881
19:22.59S 169:41.47E
 
Efter knappt tre dygn till havs närmar vi oss Vanuatu och ön Tanna.
Spirit är i bra form. Erik och jag har gått i 4-timmars vakter och det har funkat fint. Såklart att det ska bli skönt att sova en hel natt igen.
Vi hoppas att ankringen i Port Resolution, Tanna är bra så Spirit kan slappna av och ge oss en platt båt.
Ja vädret började stilla och platt men efterhand ökade vinden och vi fick en fin segling i något så ovanligt (för oss) som halvvind och bidevind!
Vågorna växte och var ibland runt 3 meter vilket förstås gungar till det lite när de kommer från sidan.
 
Redan på långt håll ser man Tannas aktiva vulkan Mt Yasur som puffar ånga som blir till små moln ovanför berget. Spännande!!
Det är en av världens mest tillgängliga ännu aktiva vulkaner. Hör faktiskt ett muller nu.. det måste vara vulkanen. Inga åskmoln i sikte ju.
Hoppas på en bra utflykt dit, jag återkommer snart.
 
Vanuatu, here we come!
 
Pia & Erik
 


Weather stations

IMG_6843
19:18.59S 172:41.47E
 
Weather rules the world! Everywhere we come it is important, especially if you are sailing!
And if you don’t have proper instruments to measure and make a weather observation, just use what you have – a coconut or a stone.


Vinaka Fiji

IMG_6874
18:04.91S 175:56.09E
 
Vinaka = Tack!
Vinaka Vackra, Vänliga, Väna, Varma, Vunderbara Fiji!
 
Nu styr vi kosan väster ut igen. Kurs 256 grader mot Vanuatu.
Södra Stilla havet möter oss med en första kväll som är just stilla och magiskt vacker. Först solnedgången –med en intensiv “Green flash” (ska berätta mer om det i ett senare inlägg), sen dessa himmelska pärlemorsfärger som möter det djupblå havet i det vackraste av konstverk. I  kväll fick vi också ett starkt blått motljus 180 grader från solen.
 
Prognosen lovar mer vind, en frontpassage i morgon och därefter sydliga vindar som ökar. Ni vet att här är det mitt i vintern nu…funderar om de sydliga vindarna kommer innebära kall polarluft som det gör vid nordvindar hos oss.
Förmodligen! Lika bra att ställa in sig på svalare tider. Men havet är ännu 27 grader och vi är fulla av fijivärme inombords!
 
Sail on!
 
Pia & Erik



Outrigger in Muscet Cove

IMG_6870
17:46.24S 177:11.33E
 
Spirit is since a week a home for only the two of us, captain Erik & Pia.
Compare to many of the other boats in the World ARC Rally we live in a chateaux with quite a lot of space.
Yes we are so privileged.
We are now at our last anchorage in Fiji, back in Muscet Cove. All our sailing friends are here now but we all feel that we are heading towards an end of this fantastic adventure. Out of about 30 boats in the fleet from the beginning, only 8 will continue the whole way around the globe, back to Saint Lucia in the Caribbean.
Some boats have already left and some will stay in Fiji to spend more time here. I completely understand them! Fiji is so lovely. We both hope we come back here some day.
But we will still head on to Australia where we will end our adventure and leave Spirit.
 
Muscet Cove is a nice place for recreation. Nice small mud-roads for walking or running, a small golf course and of course possibilities for beach volley ball and water sports.
Erik and I have had an eye on the gorgeous little outrigger that our friends on Paradise Found bought in Papete. Here we had a go in it and it is great fun!
You might watch out for an white & blue little out rigger in Stockholm archipelago next summer…
Look at Erik –he really got that balance, and the right leaning slightly to his left.
 
The yacht club –of which we now are life time members and the marina in Muscet invited us sailors on a beautiful barbecue last night. The main course was pork –the pig was grilled slowly during the day and it was the best pork I ever had!
And the evening together with our friends were so warm and happy.
Now we are just waiting to clear out from Fiji. Two men from customs & immigrations will come out to Muscet from “main land” Vitu Levu and do the clearance out here.
 
Longing out to the sea now!
Stay tuned.
 
Pia & Erik